Компания была создана в 1911 году благодаря партнёрству Уильяма Дюрана с гонщиком Луи Шевроле. Первая машина стоила 2500 долларов. Она имела ряд недоработок, поэтому спустя пять лет вышел новый автомобиль, уже вполне полноценный и конкурентоспособный Chevrolet-490.
Первый Volkswagen сошёл с конвейера ещё в середине 30-х годов. С 40-х годов завод стал работать на военные цели. В конце Второй мировой от предприятия уже мало что осталось, но компания быстро поднялась на ноги снова.